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Retour des missions spatiales sur la Lune

Retour sur la Lune -

Le retour des missions spatiales vers la Lune

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Au cours des années 1960-1970, la course vers l'espace et la conquête de la Lune avait opposé la NASA au programme spatial soviétique.

Nombreux sont ceux qui s'interrogent sur le désintérêt montré pour la Lune depuis cette époque. L'argument officiel a longtemps été qu'il n'y avait finalement plus rien à voir sur la Lune.

Heureusement, nous serons bientôt fixés. Les sceptiques tout comme les convaincus pourront enfin s'entendre sur les véritables faits concernant la Lune.

En effet, avec le développement de nouveaux programmes spatiaux, un retour sur la Lune devient de plus en plus probable. Encore plus intéressant, après la domination spatiale américaine et russe des dernières décennies, le futur de l'exploration spatiale et lunaire semble de plus en plus s'ouvrir à de nouveaux acteurs.

Les pays émergents

La Chine 

On le sait tous, la Chine a connu une croissance fulgurante depuis sa politique commerciale industrielle initiée durant les années 70 sous la gouverne de Deng Xiaoping.

Maintenant que la Chine est en passe de définitivement prendre place au côté des plus grandes puissances de ce monde, elle convoite désormais de se draper des attributs des grandes puissances et d’intégrer le groupe extrêmement fermé des explorateurs de l'espace en envoyant des astronautes dans l'espace.

La Chine vient de récemment franchir un pas majeur en réussissant l'alunissage, le 3 janvier 2019, d'une sonde spatiale sur la face cachée de la Lune. Leur objectif est d'envoyer des missions habitées vers la Lune au cours des prochaines années.

L'Inde

L'Inde qui voit de plus en plus la Chine comme une rivale tente de suivre le rythme insoutenable du développement chinois. Heureusement pour elle, l'Inde bénéficie également de la bénédiction démographique qui a aidé la Chine dans son développement. Avec plus d’un milliard d’habitants et une croissance rapide, l'Inde caresse elle aussi le rêve de figurer au palmarès des puissances spatiales. Et elle est déjà bien avancée.

L'Inde envoie depuis plusieurs décennies des sondes et des satellites dans l'espace. L'Inde détient d'ailleurs le record du plus grand nombre de satellites placés en orbite lors d'un seul décollage : 104 satellites envoyés d'un seul coup ! Un véritable fusil à pompe spatiale.

En 2014, l'agence spatiale indienne a placé une sonde en orbite autour de Mars. Désormais, elle convoite le projet d'envoyer ses premiers astronautes en orbite de la Terre d'ici 2022. L'Inde deviendrait alors le quatrième pays à être en mesure d'envoyer des humains dans l'espace.  

 Les compagnies privées SpaceX et Blue Origin 

 SpaceX

Les récents développements de la compagnie de SpaceX ont révolutionné les perspectives futures de l’exploration spatiale. Je ne sais pas si vous avez déjà eu la chance d'observer un atterrissage des fusées Falcon Heavy de l'entreprise SpaceX, mais c'est une vision assez surprenante.

En effet, SpaceX a réussi l’exploit de mettre au point les premières fusées réutilisables. Cela est d'autant plus humiliant pour les grands joueurs actuels que cette percée a été rendue possible grâce à l’entreprise privée d'Elon Musk.

Depuis peu, la compagnie SpaceX est désormais à l'origine de la majorité des lancements américains. Autrement dit, les États-Unis ne se tourne plus exclusivement vers la NASA pour mettre des satellites dans l'espace. Ce qui relance le sempiternel débat qui a fait rage au XIXe siècle : quel est le secteur le plus performant, le privé ou le public. Les prochaines années seront en mesure de nous fournir une réponse. Du moins en ce qui concerne l'exploration spatiale.

T-shirt Fusée SpaceX 

Atterrissage de la fusée Falcon heavy en vidéo

 

Blue origin

Jeff Bezos, le patron d'Amazon et par ailleurs l'homme le plus riche de la planète caresse désormais lui aussi le projet de devenir un acteur majeur dans la course spatiale. Comment pourrait-on lui en vouloir. Ayant atteint son niveau de richesse, il roule désormais pour la gloire et dans le but de graver son nom à jamais dans les livres d'histoire.

Son entreprise, Blue Origin, a pour projet de permettre le développement de voyages habités dans l'espace. À l'heure d'aujourd'hui, l'entreprise du multimilliardaire est en pleine phase d'expansion. Blue Origin est en phase d'agrandissements de ses installations. Des sommes considérables sont injectées dans la mise en place de complexes supplémentaires d'assemblage de ses fusées. 

 Et les États-Unis dans tout cela ?

La réaction des États-Unis s'est longtemps fait attendre. Après l'ambitieux projet imaginé par l'administration Obama d'envoyer des missions habitées sur Mars au cours des prochaines décennies, le projet a silencieusement été abandonné.

Mais le rattrapage rapide de la Chine, l'ambition avouée d'Elon Musk et de Jeff Bezos de se positionner comme leader de l'exploration spatiale, les États-Unis viennent finalement de présenter un projet de retour sur la Lune. Et l'ambition n'est pas moindre, puisque la NASA projetterait d'y renvoyer un équipage d'ici 2024 et qui sera équipé de la nouvelle combinaison xEMU. Cet échéancier parait pourtant court compte tenu du temps qu'ils ont mis à se remettre sérieusement sur un tel projet.

Quoi qu'il en soit, cette mission permettra à la première femme astronaute de fouler le sol de la Lune.

À l'heure actuelle, en prévision de la mission Artémis, nom donné à la nouvelle mission lunaire, la NASA est en train de travailler à la conception de la toute nouvelle fusée SLS. Cette fusée devrait, à terme, devenir la fusée la plus puissante de l'histoire.

Si cet article vous a plu, mais que vous ne pouvez attendre encore les premiers voyages touristiques à destination de la Lune, vous pouvez toujours vous procurer une Lampe Lune 3D.

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